CINE CLASE B

El Cine Clase B (también llamado Serie B y en inglés B Movie [película B]), apareció en los tiempos del sistema de estudios de Hollywood, entre los años 1930 y 1960.
Clase B era una película realizada con bajo presupuesto y actores principiantes, no reconocidos o en decadencia. La clasificación se siguió usando después de la caída de dicho sistema y se asocia comúnmente a producciones de baja calidad (se relaciona con el cine bizarro).

Orígenes y características

Las películas clase B fueron una respuesta de los estudios de Hollywood a la caída de audiencia experimentada durante la depresión, después del crack económico que sufrió Estados Unidos en 1929.
Por esos años el cine estadounidense había creado una economía e industria muy especializadas. Ya en los años 20 aparecieron el Sistema de estudios o “studio system”, el sistema de estrellas o “Star-system”, y el cine de géneros cinematográficos. Y la llegada del cine sonoro confirmó el oligopolio cinematográfico, absoluto control del mercado por parte de un limitado número de empresas, las llamadas Majors: Warner Bros, Metro Goldwyn Mayer (MGM), Paramount, RKO, 20th Century Fox, Universal Studios, Columbia Pictures y United Artists. Esta última sin producciones propias, sino que encargada de la distribución de películas de productores independientes.
Sistema de estudios y Clase B
Los tres polos que caracterizaban a la industria en esos tiempos eran el studio system, el star system, y el cine de género, que aseguraban la maximización de los beneficios al menor coste.

La noche de los muertos vivientes, una de las películas más veneradas del cine independiente y de serie b.

Las empresas se esmeraban en controlar la producción, la distribución y la exhibición; siendo esta última la más importante. Sin embargo, la caída de la audiencia a las salas, a causa de la depresión económica de 1929 en Estados Unidos, obligó a la Majors a reformular su sistema. Entonces comenzaron a presentar funciones dobles además de los estrenos. En la primera gira, una película era exhibida en teatros especiales de estreno. La entrada costaba más cara que en cualquier otro cine (entre 1 dólar y 1.25).
En las giras siguientes, el precio de la entrada iba disminuyendo (entre 40 y 75 centavos), a modo de captar al público que no podía asistir al estreno. Además, se comenzó a ofrecer una segunda función que constaba de películas Clase B.
El período que pasaba entre una gira y otra, o sea el reestreno en salas menores, era llamado despeje. Y así las giras solían repetirse, y en películas tan populares como por ejemplo El último refugio, la gente podía ir a verlas en una cuarta gira, en la cual ya sólo pagaba 25 centavos por la entrada.
Con esta estrategia, los estudios garantizaban a sus cadenas de salas los beneficios más elevados, ya que negaban a las salas independientes la posibilidad de presentar películas cuando ellas lo desearan.
Así las Majors optaron por comenzar a pasar dos películas al precio de una. La segunda sería una película de bajo presupuesto, lo que transformaría a la principal atracción en película de Clase A, y a la suplementaria en película de Clase B, una tipología adoptada por los propios estudios y generalizada a través del tiempo.
Hacia 1935 las principales cadenas de cines habían adoptado este sistema de función doble. Al año siguiente el 75% de los cines habían adoptado el sistema de doble función.
Para esto todos los grandes estudios habían formado sus unidades especiales que se dedicaban exclusivamente a producir películas Clase B, manejadas por productores que conocían cada aspecto del cine de bajo presupuesto.
Como ejemplo cabe citar la creación del departamento de cine Clase B de la RKO, que a comienzos de los cuarenta puso a cargo de ese departamento a Val Lewton. La primera película en salir fue La mujer pantera (1942). Su inversión fue de apenas 130 mil dólares, llegando a recaudar tres millones. Lewton había convocado para esta película al director Jacques Tourneur, con el que hizo tres películas más siguiendo el mismo modelo y recaudando sumas similares. Luego siguió realizando películas ya con otros directores, pero todas ellas con similar éxito.
Así lo hicieron los demás estudios. Cada uno tenía su plantel de actores, directores, guionistas y técnicos, especialmente dedicados a producir películas Clase B.
Seriales
Los estudios no sólo producían estas películas de segunda función, sino que crearon los seriales, que también eran regidos por el sistema de Clase B. Éstos aparecieron a comienzos de los años cuarenta (algunos estudios como Universal ya los emitían desde los años treinta, y algunos incluso antes), y eran películas que constaban de diez a quince episodios. Cada teatro tenía su héroe especial al que los espectadores elegían seguir hasta el final de la serie. Estaban especialmente dirigidos a los niños, que podían ver las aventuras de Dick Tracy, el Cisco Kid, Hopalong Cassidy, Roy Rogers, Buck Rogers, Flash Gordon.
Los seriales murieron también con la llegada de la televisión en los años 50.

Caída del cine Clase B de estudio

Maila Nurmi, actriz finlandesa y de las más importantes del cine de serie b de los años 50.

En 1948 un fallo judicial contra los estudios mayores de Hollywood los obligó a deshacerse de las cadenas de cine, ya que al estar en dominio de la producción, distribución y la exhibición fueron acusados de monopolio, violando la ley federal antimonopolio.
Al perder la exhibición, los estudios no tenían una distribución asegurada, y no pudieron aplicar más el sistema con el cual colocaban siempre toda película que querían en el mercado que querían. Entonces la película Clase B destinada a una segunda función dejó de tener interés económico, por lo cual con el tiempo fueron desmanteladas las unidades que se dedicaban especialmente a las películas de bajo presupuesto.
Para colmo en la década de 1950 la audiencia a los cines volvió a declinar. Esta vez en competencia con la televisión, que fue la encargada de terminar de aniquilar a las unidades de cine Clase B de los grandes estudios, al no poder competir contra los westerns de treinta minutos emitidos en televisión, eliminando totalmente el interés por la segunda función.
Igual siguieron produciéndose películas de bajo presupuesto, Clase B, en los estudios, incluso se crearon estudios especializados en películas clase B, como la American International Pictures, que fue fundada en 1954, y sacaba muchas películas por año.
Y al mismo tiempo florecieron las pequeñas productoras independientes, muchas de las cuales se dedicaron al cine de bajo presupuesto.

Importancia del cine Clase B

A pesar de la denominación “clase B”, muchas de las películas que aparecieron por esos tiempos, se convirtieron en clásicos del cine, lanzando a directores y actores a la fama y al éxito. Películas como El último refugio (High Sierra, 1940), que catapultó a Humphrey Bogart a la fama, o La mujer pantera (Cat People, 1941) que le dio la entrada a Jacques Tourneur para hacer grandes películas clase A. John Wayne también comenzó haciendo películas B.
El cine Clase B también fue el campo de prueba de muchos directores. El cine clase B propició las condiciones para que los cineastas experimentaran y crearan nuevos lenguajes o abordaran temáticas menos comunes.

Clase B en la cultura estadounidense

Los pobres efectos especiales son una de las reseñas de este cine. En la imagen, un fragmento de la mítica Plan 9 del espacio exterior.

Hay una marcada huella de los cines clase B entre ciertos grupos estadounidenses. Algunos fanáticos jóvenes de la ciencia ficción en Estados Unidos tienen una afición a estas películas de bajo presupuesto, debido a lo bien distintas que son a la corriente oleada de cinematografía de Hollywood y sus lujosos efectos especiales. Esta subcultura se regocija en juegos que constan en bromear y criticar películas de clase B en público. En ocasiones se exhiben algunas películas B con el único propósito de competir por sustituir jocosamente los diálogos, criticar los sencillos efectos especiales de esas décadas, y la particularmente distinta actuación de antaño.
La serie de televisión estadounidense Mystery Science Theater 3000 (Misterioso Cine de Ciencia 3000), apodada MST3K por sus seguidores, explota esta idea en sus episodios. En su trama tres personajes dialogan a manera jocosa mientras se trasmiten partes bien excéntricas de dichas películas clase B. La serie se distingue visualmente porque se proyectan siluetas de las cabezas de estos personajes mas los respaldos de su fila de asientos, sobre los videos en cuestión. La superposición tiene por propósito crear la experiencia de estar sentados tras ellos en un cine.
El fenómeno, dicho sea de paso, se ha extendido al internet en forma escrita con algunas diferencias. En esta variante, alguien crea un breve guión meta-lingüístico con personajes cuyo rol es para criticar jocosa y cínicamente cada línea de otros guiones fanfics (ficción amateur producida por fanáticos de varias series). En esta actividad, llamada también “MST’ear”, la habilidad literaria de los amateurs es el combustible buscado para producir una diversión basada en la critica informal.

Subgénero Z

A fines de la década de 1950, se dio origen a un subgenero del cine B, el cine de clasificación Z, que tenía un presupuesto aún más miserable y una edición peor que su antecesor. Plan 9 From Outer Space, de Ed Wood, fue reconocida como primer película de serie Z que se hizo en la historia. Este film pretendía ser protagonizado por Béla Lugosi, pero al fallecer fue reemplazado por nada menos que el quiropráctico de la esposa de Ed Wood, que permaneció durante toda la película con un velo sobre su cara. A las naves espaciales se les podía ver claramente los hilos que las sujetaban y la trama puede llegar a ser la peor que se ha hecho en años.
También hubo películas de ninjas de la IFD Films & Arts en la década de 1980, otro buen ejemplo del estilo: absolutamente ningún tipo de efecto especial (aparte de humo), en el film venían dos historias totalmente distintas, forzadas a relacionarse entre sí, ya que se tomaban una película previamente distribuida (únicamente en Asia) y se mezclaba con nuevas escenas de acción rodadas con actores caucásicos, habitualmente no profesionales, en ridículos trajes de Ninjas; el único rol que cumplían estos ninjas era ser insertados entre escenas, luchando y dialogando infantilmente, confundiendo la trama original de la película.
Grandes personajes del cine Z pueden ser: Joseph Lai, Bruce Baron, Stuart Smith, Godfrey Ho y el supuesto “campeón de los Ninjas”, Richard Harrison, actor estadounidense con amplia experiencia en el cine europeo de las décadas de 1960 y 1970, y que protagonizó alrededor de 20 películas extravagantes de ninjas en la década de 1980, las cuales terminarían por arruinar su carrera. Afirma que su mayor contribución al cine ha sido rechazar el papel protagónico en el western Por un puñado de dólares, y haber recomendado a Clint Eastwood en su lugar.

CINE SNUFF

Las películas snuff son grabaciones de asesinatos reales (sin la ayuda de efectos especiales o cualquier otro truco). Su finalidad es registrar estos actos mediante algún soporte audiovisual y posteriormente distribuirlas comercialmente para entretenimiento.
Este tipo de cine se han transformado en un mito moderno, en una leyenda urbana, ya que todavía se sigue y se seguirá discutiendo sobre su existencia.[cita requerida] Sin embargo, no hay pruebas de que un filme de un homicidio real haya sido creado con fines comerciales y de entretenimiento, induciendo a la teoría común de que no existen.

Historia

Popularmente se cree que el primer registro del uso del término snuff film corresponde a 1971, en el libro de Ed Sanders The family: the story of Charles Manson’s dune buggy attack battalion, que trata sobre los asesinatos de Charles Manson. En este libro, el entrevistado describe la producción de dichos filmes, aunque dice que nunca fueron realmente considerados como un filme en sí mismos. Sin embargo, el término snuff, como significado de “muerte”, es más antiguo que eso. El uso de la palabra snuff como sinónimo de “matar” lo hizo Edgar Rice Burrough en el quinto libro de Tarzán, Tarzán y las joyas de Opar (1916); mientras que la frase snuff it, significando “mátalo”,(en la versión española del libro, el término es snufar) fue usada repetidamente en la novela La naranja mecánica (1962) de Anthony Burgess.
En 1960, la película de Michael Powell Peeping Tom muestra a un asesino que filma a sus víctimas, pero el concepto de “película snuff” no aparece hasta 1976, en el contexto de la película Snuff, originalmente llamada El ángel exterminador y filmada en Argentina. El eslogan de la película era “Filmada en Sudamérica, donde la vida es barata”. La idea de este filme era sacar partido de la histeria producida por los asesinatos de La Familia de Manson, los distribuidores de la película, añadieron un final que supuestamente retrataba un homicidio real. A fin de generar alboroto, el productor escribió cartas de disgusto al New York Times, haciéndose pasar por un ciudadano preocupado y contrató actores para que protestaran en contra del filme. La noción de las películas snuff fue más adelante difundida en la película de Paul Schrader; Hardcore (1979), en la de Alejandro Amenábar; Tesis (1996) y en 8 mm (1999) protagonizada por Nicolas Cage. También fue una de las historias de uno de los capítulos de la serie CSI, en que una actriz porno fue asesinada durante el rodaje de la película.

Crímenes grabados

Se ha citado a Thomas Alva Edison como pionero del rodaje de muertes reales, por Ejecución por ahorcamiento y Electrocución de un elefante, de 1893, si bien estas películas no se consideran propiamente snuff.
Algunos asesinos, en varias ocasiones, han grabado sus actos en vídeo; sin embargo las secuencias resultantes suelen no ser consideradas “películas snuff” porque no son hechas con el propósito de distribuirlas comercialmente. Un ejemplo es el vídeo captado en el 2001 por Armin Meiwes, donde se muestra el asesinato de Bernd Jürgen Armando Brandes.
El número de descargas de vídeos desde Internet, que muestran asesinatos reales (por ejemplo, las decapitaciones filmadas de Nick Berg, Paul Johnson, Kim Sun-il, el tiroteo de Yitzhak Rabin, y los suicidios de Ricardo Cerna y Budd Dwyer) aumentan la popularidad de programas de televisión y ediciones de video que exponen muertes reales y recreadas (por ejemplo, Faces of Death, World’s Wildest Police Videos – aunque en este último por lo general editan las secuencias más violentas). Esto revela que grande es el comercio de grabaciones genuinas sobre violencia homicida, sea cual fuere su contexto. En adición, material histórico de muertes reales, tales como el asesinato de John F. Kennedy (en particular la grabación Zapruder), han sido frecuentemente incluidas en programas de entretenimiento, en este caso en la película de Oliver Stone JFK. No obstante, no está esclarecido que la fascinación engendrada por estas grabaciones, extienda la realización de filmes sobre asesinatos expresamente con el propósito de realizar una película snuff. A pesar de que es trivialmente fácil producir hoy en día un filme que simule un asesinato de una manera creíble, existe poco incentivo comercial en comparación al riesgo de repercusiones legales, al producir una película en la cual un homicidio es realmente cometido (mucho menos documentarlo en una grabación).
En 1994, Rusia estuvo expuesta a un raudal de vídeos mostrando asesinatos reales, producidos durante lo que fue llamado “El genocidio ruso en Chechenia (1991-1994)”, y alcanzando su nivel más alto durante y entre la primera (1994-1996) y segunda guerras de Chechenia (1999-). Un considerable número de estos vídeos, son todavía asequibles desde las redes Peer-to-peer. En Vietnam, el gobierno distribuyó vídeos de ejecuciones con tal de disuadir el crimen en aquel país.
Professione: reporter, película dirigida por Michelangelo Antonioni, contiene una secuencia que muestra una ejecución real perpetrada por un escuadrón armado.
Los asesinos en serie Paul Bernardo y Karla Homolka, videograbaron algunos de sus crímenes sexuales. Si bien, sus crímenes terminaron en asesinato, los homicidios no fueron grabados. Sólo pocas personas pudieron ver estas grabaciones, a saber, exclusivamente los abogados y algún que otro personal del tribunal. Después de ser usados como evidencia fueron destruidos.
El video snuff mas conocido de los ultimos 10 años es “3 Guys 1 Hammer”, en el cual 3 jovenes Rusos asesinan bestialmente con un marillo y un desatornillador a su victima. Los autores (y asesinos) del video estan actualmente en prision, bajo la condena de Cadena Perpetua (sin ningun tipo de libertad), por el asesinato de 21 personas, de los cuales hay evidencia tanto en imagenes y en video.

Falsas películas snuff

Serie Guinea Pig
Los filmes japoneses Guinea Pig fueron diseñados para parecer auténticas películas snuff; los vídeos son burdos y tambaleantes, como si hubieran sido hechos por aficionados. A finales de la década de 1980, los vídeos de Guinea Pig, fueron una de las inspiraciones para el asesino serial japonés Tsutomu Miyazaki, quien asesinó a niñas en edad preescolar. El más infame de estos vídeos es el Guinea Pig: Flower of Flesh and Blood, en el cual una mujer, aparentemente drogada, está encadenada en una cama, mientras un hombre usando un yelmo de samurái lentamente la mata torturándola y desmembrándola. El filme es muy realista, tanto que el FBI actuó de acuerdo a un aviso que les dio el actor Charlie Sheen, investigando el filme, creyendo que había en él un asesinato real. En un intento de contrarrestar las investigaciones criminales y desahogar a la opinión pública, los productores difundieron The Making of Guinea Pig, un filme constituido por las escenas detrás de cámaras, que vendría a demostrar que la película era falsa.
Otras supuestas películas snuff
El director italiano Ruggero Deodato una vez fue llamado al juzgado con objeto de demostrar que un asesinato mostrado en su filme Holocausto caníbal había sido falso.
En el 2000, una operación policíaca en Italia desintegró una organización de pornografía infantil con bases en Rusia, quienes se suponía, ofrecían en venta películas snuff a sus clientes en Italia, Alemania, Estados Unidos e Inglaterra. Es incierta la cantidad de filmes de pornografía infantil que fueron confiscados.
Niku Daruma, pelicula japonesa con sexo y mutilacion

Películas snuff en los videojuegos

Recientemente, Rockstar ha comercializado dos videojuegos con referencias a las películas snuff, denominados Manhunt y Manhunt 2 respectivamente. Debida a la violencia mostrada en ellos, los juegos han sido prohibidos en algunos países como Inglaterra. El juego muestra referencias a las películas snuff, puesto que el protagonista del primer juego Manhunt, James Earl Cash, es forzado a convertirse en ejecutor de las mismas mientras son grabadas por un director.
Los más llamativo de esta serie de videojuegos es que el jugador puede elegir entre causar una muerte espantosa, una violenta y otra más rápida que supuestamente queda grabada por el director de la cacería para poder ser luego comercializada en el mundo virtual del juego. En ambos juegos se puede observar claras referencias a películas como Hostel o 8mm, al sadomasoquismo, el fetichismo, y demás.

Happy Slapping

Con el desarrollo de nueva tecnología, han aparecido casos de personas escenificando actos violentos grabados con cámaras de vídeo portátiles, para después compartir las secuencias en la Internet. Esto ha ocurrido en el Reino Unido, y más recientemente en España y Alemania.
Algunas veces, la violencia ha sido perpetrada entre compañeros de escuela y es quizá parte de una situación para amedrentar. Según los expertos, el objetivo final es humillar a la víctima; otras, sería el deseo de notoriedad. Al menos un acto de estos ha terminado en la muerte de la víctima; David Morley fue asesinado en un ataque en Londres.

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